Descubierto un organismo multicelular que vive sin oxígeno

Un grupo de investigadores ha descubierto un parásito parecido a una medusa que no tiene un genoma mitocondrial, es decir, que estamos ante el primer organismo multicelular que se sabe que tiene esta ausencia. Eso significa que no respira; de hecho, vive su vida completamente libre de la dependencia al oxígeno.

Este descubrimiento no solo está cambiando nuestra comprensión de cómo puede funcionar la vida aquí en la Tierra, sino que también podría tener implicaciones para la búsqueda de vida extraterrestre.

Henneguya salminicola es el nombre de este parásito común del salmón; todas las células de su cuerpo, excepto los glóbulos rojos, tienen grandes cantidades de mitocondrias, que son esenciales para el proceso de respiración. Descomponen el oxígeno para producir una molécula llamada trifosfato de adenosina, que los organismos multicelulares usan para impulsar los procesos celulares.

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Sabemos que hay adaptaciones que permiten que algunos organismos prosperen en condiciones bajas en oxígeno o hipóxicas. Algunos organismos unicelulares han desarrollado orgánulos relacionados con las mitocondrias para realizar el metabolismo anaeróbico; pero la posibilidad de organismos multicelulares exclusivamente anaerobios se creían imposibles

Aunque los quistes que crea el Henneguya salminicola la carne del salmón son antiestéticos, los parásitos no son dañinos y conviven con él durante todo su ciclo de vida. Escondido dentro de su huésped, puede sobrevivir a condiciones bastante hipóxicas. Pero es difícil saber exactamente cómo lo hace sin examinar el ADN de la criatura, así que eso fue lo que hicieron los investigadores, descubriendo así que había perdido su genoma mitocondrial. Además, también había perdido la capacidad de respiración aeróbica y casi todos los genes nucleares involucrados en la transcripción y replicación de mitocondrias.

Estos resultados muestran que en nuestro planeta hay organismos multicelulares que no necesita oxígeno para sobrevivir. Cómo sobrevive sigue siendo un misterio, pero podría estar extrayendo adenosina trifosfato de su huésped.

Basado en una información aparecida en Xataka Ciencia

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