El sistema inmunitario es clave en el envejecimiento

Un equipo internacional de investigadores ha revelado en un estudio con peces cebra que el sistema inmunitario juega un papel fundamental en el envejecimiento.

Los investigadores han estudiado la mutación de un gen que provoca la falta de respuesta inmune específica, o sea la ausencia de anticuerpos. “El principal hallazgo radica en la observación de que la mutación de dicho gen (el Rag1) en pez cebra va asociada a un envejecimiento prematuro, menor vida media y alteraciones morfológicas típicas de la edad. Esta consecuencia se puede explicar porque el exceso de inflamación que tienen los peces mutantes genera un estado de estrés oxidativo que daña el ADN y acelera el envejecimiento.

La mutación, además, parece afectar a la capacidad de reparar otras zonas del ADN celular. La mayor resistencia de los peces mutantes, que hace que no sufran más infecciones que los peces no mutantes, a diferencia de los mamíferos, nos permitió establecer un modelo de envejecimiento y poder estudiar no solo los mecanismos implicados sino establecer un excelente modelo para evaluar tratamientos frente al envejecimiento celular.

De hecho, los investigadores han podido evaluar la eficacia de distintos compuestos que son capaces de reducir la acumulación de células envejecidas y de contrarrestar los efectos asociados a la edad. Por tanto, estos metabolitos se postulan como atractivos compuestos para paliar los efectos adversos generados por el paso del tiempo.

El trabajo se ha centrado en el estudio del gen Rag1 en pez cebra, para comparar sus resultados con los obtenidos en otros trabajos acerca de este gen en mamíferos. El estudio con pez cebra, cuyo genoma está totalmente secuenciado, ofrece múltiples ventajas para la investigación frente a los tradicionales ratones de laboratorio: se puede mantener en grandes cantidades en instalaciones sencillas, tiene una alta tasa reproductiva y rápido desarrollo embrionario y larvario y durante sus primeros años de vida es fácilmente manipulable a nivel genético.

Imagen de cabecera: Ejemplar de pez cebra utilizado en el estudio. / Imagen: IIM

Fuente: CSIC